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ローラアシュレイを復活させよう!

Bring back Laura Ashley!

生き残りをかけて奮闘する典型的な英国ブランド、ローラ アシュレイに対し、ここ数週間、支援の声が殺到している。同ブランドはしばらく苦境に立たされており、ありきたりの繁華街で魂を失い、見失っていた。多くの人にとってこれは驚きではなかったが、ローラ アシュレイのかつての栄光を愛した多くの人々にとっては確かに思い出を呼び起こした。

私がローラ アシュレイを初めて知ったのは、70 年代にまだ子どもだった頃、母に連れられてチェスターにある美しい店に行ったときでした。時代物の木造家屋にある 2 階建ての店は、夢の百貨店でした。袋いっぱいの布切れを買うことができ (今ではそれがどれだけ持続可能なことなのでしょう!)、私が最初に取り組んだことの 1 つは、パッチワークのクッションを作ることでした。店はいつも混雑していて、試着室には行列ができ、服がそこら中に散らばっていました。母は裁縫が大好きで、ドレスや家用の布を買いました。10 代の頃の私の寝室は、壁やカーテンにピンクと白の「キャンピオン」プリントが飾られ、手作りのビーンバッグが置かれていました。成長するにつれて、手作りの服よりも「既製品」の服が欲しくなり、母が初めてコットンのローン ビキニとそれに合うフリルのサロンの「アンサンブル」を買ってきてくれたときは、とても興奮しました... 今それが欲しいです!

90年代初頭、フェンディ、マークス&スペンサー、ジグソーで働いた後、私は子供の頃から愛用していたブランドで働くよう声をかけられました。そこで働いた最初の2年間は本当に幸せでした。ブランドに情熱を注ぐ「ファミリー」の精神が、上から発せられるコミュニティでした。私が働いたすべての場所の中で、テキスタイルアーティスト、服飾デザイナー、パターンメーカー、機械工がひとつ屋根の下に集まるコミュニティでした。当時のイギリスの繁華街では珍しく、本当にデザインの中心地のように感じました。時にはウェールズのカルノを訪れることもありました。そこは元々の工場があり、服を作るだけでなくプリントもしていました。最高の日々は、次のシーズンのスタイルを選ぶためにアーカイブや素晴らしい印刷本を眺めて過ごした日々でした。残念ながら、会社が上場した後、ブランドへの愛は薄れてしまったようでした。当時はパワードレッシングが流行しており、優しいかわいらしさは時代に合っていませんでした。イケアは「チンツを捨て去った」し、新しいオーナーはローラの本来のルーツから離れようとした。残念だ。

私は今でもこのブランドからたくさんのインスピレーションを受けています。オリジナルのヴィンテージドレスを何着か集めていて、その頃のスケッチブックもたくさん持っていて、時々見返しています。私のお気に入りのアーカイブ作品の 1 つは、80 年代初期の美しいクリーム色のキャラコとコットン レースのドレスです。このドレスの好きなところは、生地が丈夫で普段使いできるのに、最もロマンチックなスタイルで、実用的でかわいらしいところ。そして袖…袖は、何歳でも着られるものです。特に少し年をとって腕に自信が持てなくなったときには、袖は必須です。そして今、10 代の娘がこのドレスを気に入っています。彼女のお気に入りの 1 つは、オリジナルの 70 年代のプレーリー スタイルで、私には小さすぎますが、彼女はそれを厚底ブーツと合わせてエッジを効かせて着るのが大好きです。それがローラ アシュレイの魅力の一部だと思います。これらの服は本物の女性、つまり「現代のヒロイン」のために作られており、時代物の服を参考にしているにもかかわらず、実用的で生活にふさわしい服です。

90 年代後半のシルクのティードレスも持っています。これは私が個人的に手がけたもので、美しい手描きの花柄が散りばめられています。これもまた、流行に左右されない時代を超えたヴィンテージ ピースです。似たようなドレスはダイアナ妃も購入されました。彼女はこのブランドが大好きで、営業時間外にケンジントン支店で買い物をしていました。

私は会社の本来の価値観を自分の中に引き継ぐよう努めています。ローラ アシュレイが今日スタートしたとしたら、その本来の価値観の多くは、より持続可能なスロー ファッションの世界で今も当てはまると思います。地元で作られ、時代を超越したスタイルで、天然の環境に優しい生地を使い、職人の手で作られ、ユニークなものを作ることです。私は常に強い視点を持つブランドで働くのが好きだったので、それは今日まで続いています。私の服がその理性の強さを帯びていることを願っています。ローラ アシュレイには、ビジネスや地元の工場、そして顧客を通じて生まれるコミュニティ意識がありました。ソーシャルメディアや、Instagram を介して構築されたコミュニティが適切に使用されているこのデジタル時代に、同じコミュニティ、優しさ、そしてスロー ファッションへの共通の愛が伝わることを願っています。

強いブランドになるには、一途でなければならないことを学びました。情熱で顧客を獲得できる限り、あなたのやっていることがみんなに気に入られなくても構いません。ローラ アシュレイは、アート、文化、ロマンスをルーツとする服作りに情熱を注いでいました。私は今、そのすべてのコンセプトを自分の服に取り入れようとしています。私の服はローラ アシュレイを思い出させるとよく言われます。ロマンチックでかわいらしいドレスですが、一日中着ても気にならないほど高級で、洗えて実用的です。天然素材とポケット、そう、ポケットです!…ローラ アシュレイの服には必ずポケットがあり、私はポケットなしでデザインすることは決してありません。

おそらく、何十年も中性的な服装が続いてきた今こそ、女性らしさを取り戻し、可愛い服を着ても弱い性だと思われなくていいと気づく時なのでしょう。私たちは着飾って楽しむことができます。今なら、ヴィンテージドレスにタフなブーツと大きな男性用カーディガンを合わせます…ローラ アシュレイの写真の最初のスタイリングのように。

昔のブランドに敬意を表して、過去からのお気に入りのローラ アシュレイの写真をいくつか共有したいと思いました。

ニュース速報! - 今週、ローラ アシュレイが新しい CEO と財政支援という救世主を見つけたというニュースが流れました。同社はアーカイブを復活させ、ブランドの精神を復活させるつもりだと読みました。この特別な英国の伝統ブランドが復活することを願っています。それまでの間、私はあらゆる年齢層の現代のプレーリーガールと現代のロマンチストのためにデザインを続けます!

ジャスティンx

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